Hoofse liefde

Een onbereikbare liefde? In de middeleeuwen was de bewondering voor een begeerde maar onbereikbare vrouw het onderwerp voor veel (bezongen) gedichten en verhalen. Zou het smachtende verlangen naar die liefde uiteindelijk toch vervuld worden en het geluk daar zijn? De zogenaamde ‘hoofse liefde’ verliep tussen man en vrouw volgens een strenge etiquette en was gebaseerd op zeer verfijnde (zuiver platonische?) liefdesidealen.

Mensen in die tijd hadden een grote behoefte om de werkelijke, harde, dagelijkse realiteit te laten plaatsmaken voor een omgeving vol idealen, schoonheid en zuiverheid. Tegelijkertijd was de ondertoon van gesprek en literatuur veelal die van indirectie erotiek. Alles was overgoten door de saus van 'hoofse liefde'. Van de overwinning op een riddertournooi die werd opgedragen aan een jonkvrouw tot in de kleurensymboliek van bloemen en in sieraden en kleding van mannen en vrouwen.